Blas de Lezo, el “mediohombre” y el sitio de Cartagena de Indias.

La batalla de Cartagena de Indias, una derrota británica que intentó ser borrada de la historia, y que supuso la consolidación de la hegemonía española en América.

Blas de Lezo y Olavarrieta

Blas de Lezo fue un almirante español, mayormente conocido por sus heridas de guerra, y por ser uno de los mejores estrategas habidos en la historia de la Armada Española, al defender Cartagena de Indias de un ataque británico.

Nació en 1689 en Pasajes de San Pedro, Guipúzcoa. Ya en su infancia despertó un interés por leyendas de navegantes, aventuras, y las historias de los balleneros de la época. A los 12 años, fue a estudiar a Francia, donde se alistó en la Armada real francesa. Luchó en la Guerra de Sucesión española, donde perdió la pierna debido a un balazo de cañón en la batalla de Vélez-Málaga, el ojo, por una esquirla producida por el impacto de un cañonazo en el sitio de Tolón, y el antebrazo por un baletazo de mosquete en el asedio de Barcelona. Tras ser nombrado general de la Armada Española, y más adelante teniente general, acaba en Cartagena de Indias comandando la escuadra en la defensa de la ciudad.

Sitio de Cartagena de Indias

El sitio o batalla de Cartagena de Indias fue el desenlace de la llamada Guerra del Asiento, conflicto entre España y Gran Bretaña por el monopolio español en América, las tensiones territoriales entre ambos países, y por los contrabandistas británicos en el caribe español. El detonante de la contienda, fue un incidente entre un guardacostas español y el contrabandista británico Robert Jenkins en el que el guardacostas le cortó la oreja a Jenkins como represalia diciéndole: “Ve y dile a tu rey que lo mismo le haré si a lo mismo se atreve”. Tras esto, Jenkins presentó una queja al rey Jorge II y a la Cámara de los comunes del parlamento británico, que obligó al primer ministro Robert Walpole a aprobar el envío de tropas británicas a América y Gibraltar.

La batalla

Fuerzas atacantes (británicas):

Comandantes:

  • Edward Vernon.
  • Thomas Wentworth.
  • Lawrence Washington.

Hombres:

  • 12000 soldados, infantes de la marina, y milicianos.
  • 15398 marineros.

Navíos:

  • 29 barcos de línea.
  • 22 fragatas.
  • 135 transportes.

Total: 27400-30000.

Bajas:

  • 6000 muertos.
  • 7500 heridos.
  • 1500 cañones.
  • 50 barcos.

 

Fuerzas defensoras (españolas):

Comandantes:

  • Blas de Lezo.
  • Sebastián de Eslava.
  • Lorenzo Alderete.
  • José Campuzano.
  • Carlos Desnaux.

Hombres:

  • 1100 soldados.
  • 400 infantes de la marina.
  • 600 marineros.
  • 300 milicianos.
  • 600 indios arqueros.

Navíos:

  • 6 navíos de línea.

Total: 3000-4000.

Bajas:

  • 800 muertos.
  • 1200 heridos.
  • 6 barcos.
  • 395 cañones.
  • 5 fuertes.
  • 3 baterías de tierra.

 

 

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